Как образовались континенты Земли?

Континенты Земли сформировались после падения крупного астероида. Статья об этом опубликована в Meteoritics and Planetary Science, передает Day.Az со ссылкой на Gazeta.ru.

"Мы исследовали кристаллы циркона из древнейших пород земной коры, залегающих в регионе Пилбара на западе Австралии. Доли изотопов кислорода в них указывают на то, что породы коры были частично переплавлены в результате падения гигантского небесного тела на Землю примерно 3,6 млрд лет назад", - сказала Кэртина Тим Джонсон, одна из авторов работы из Университета Кэртина в Перте.

Земная кора разделена на несколько тектонических плит, которые плавают по поверхности жидкой магмы. Один из важнейших вопросов науки о Земле - когда эти плиты образовались и пришли в движение. Циркон - тугоплавкий материал, который часто используют для анализа возраста отложений. Анализ австралийских образцов показал, что около 3,6-3,4 млрд лет назад планета пережила как минимум одно или даже два мощных столкновения с астероидами, которые частично расплавили значительную долю пород коры Земли на территории современной Австралии. Скорее всего, диаметр упавшего астероида достигал 25-30 километров. Его падение привело к образованию гигантской выемки и общему расколу коры, запустившему тектонику плит и геологические процессы.

Чтобы проверить эти выводы, необходимо исследовать аналогичные образцы из других регионов Земли.