Настоящий палеонтологический клад обнаружили исследователи из Национального института антропологии и истории Мексики. 824 кости, принадлежавшие по меньшей мере 14 шерстистым мамонтам, были найдены близ города Тультепек к северу от Мехико. Это самая крупная находка такого рода за всю историю.

Исследователи отмечают, что в районе, где было обнаружено "кладбище" мамонтов, обитало не менее пяти стад этих величественных существ, передает Day.Az со ссылкой на Вести.

"Мамонты жили здесь тысячи лет. Стада росли, размножались, умирали, на них охотились. Они жили рядом с другими видами [животных], включая лошадей и верблюдов", - отметил археолог Луис Кордоба Баррадас (Luis Córdoba Barradas).

Любопытно, что останки животных были найдены в двух круглых ямах глубиной 1,7 метра и диаметром 25 метров. Их возраст оценивается в 14-15 тысяч лет, и это самые древние ловушки на мамонтов из всех известных.

По словам учёных, найденные останки принадлежали самцам и самкам мамонтов разного размера и возраста.

Находки включают восемь черепов, пять челюстей, сотню позвонков, 179 рёбер, пять плечевых костей, а также кости таза, бёдер, голени и так далее.

Ещё одно интересное наблюдение: некоторые кости в ямах отсутствовали вовсе, а из шести обнаруженных лопаток все оказались правыми. Вполне возможно, древние люди совершали обряды или ритуалы с использованием костей мамонтов, и не исключено, что эти таинства проводились в честь самих животных.

Кроме того, учёные установили, что рёбра мамонтов использовались для резки мяса, а их локтевые кости служили инструментами для полировки - возможно, для удаления жира с кожи.

Тот факт, что многие из черепов были найдены перевёрнутыми, говорит о том, что языки мамонтов (весившие, к слову, до 12 килограммов) были съедены вместе с другими органами, добавляют исследователи.

Также было выдвинуто предположение, что две найденные ямы - лишь часть более обширной "сети" ловушек. По мнению археологов, древние охотники могли собираться в группы по 20-30 человек и использовать факелы или ветви, чтобы отделить мамонта от стада и направить его в ловушку.

Кстати, известно, что одомашнивание собак во многом способствовало успеху "ловцов мамонтов" доисторической Мезоамерики (как, собственно, и Европы). Однако в данном случае нет никаких намёков на то, что четвероногие друзья помогали в этом деле своим хозяевам.

Также стоит отметить, что ловушки датируются концом плейстоценовой эпохи. В это время климат был нестабильным, глобальный уровень моря понижался, а некоторые регионы, в том числе относящиеся к современной Мексике, столкнулись с засухой.

Примерно в это же время, 14700 лет назад, произошло извержение мексиканского вулкана Попокатепетль.

Примечательно, что ловушки были вырыты на дне высохшего озера, которое превратилось в равнину, и в ходе раскопок на "кладбище" мамонтов был найден вулканический пепел.

Логично предположить, что климатические и экологические факторы способствовали "мобилизации" древних людей.

30%-dək olan cashback-dən indi yararlanın